Wilfredo ‘Papito’ Vázquez Jr regresa del retiro

Wilfredo ‘Papito’ Vázquez Jr finalmente ha decidido volver a colgarse los guantes y subirse una vez más al ring de boxeo en lo que se espera sea una pelea de alto nivel y que mantenga a todos los fanáticos de pie lo que tenga que durar la misma.



El ex campeón mundial Wilfredo “Papito” Vázquez (25-7-1, 20 KOs) regresará a México para enfrentarse al boxeador de la casa, Víctor “Pitufo” Proa (29-8, 28 KOs) el 15 de mayo en el Hotel Villa Real de Ciudad Acuña. , Coahuila, México, en una promoción de Rocky Special Events encabezada por Héctor Sánchez Arredondo en asociación con Vicente Ruiz.

Vázquez, de 33 años, peleó por última vez el 16 de junio de 2018 en Gómez Palacio, Durango, México, al derrotar a Cristian “Diamante” Mijares por nocaut. A pesar de estar alejado de la práctica del boxeo durante 3 años, para el boxeador boricua está es la oportunidad perfecta de demostrar que todavía puede ser una verdadera amenaza y un digno representante de su nación y todos sus connacionales.

No hay más detalles al respecto del combate como por ejemplo el peso en el que la misma se desarrollará, la cantidad de asaltos que deberán pelear o si habrá algún campeonato de por medio y de haberlo, cuál sería el organismo pertinente del mismo. En El Virus del Boxeo estaremos informando todo al respecto de este combate que será el regreso al boxeo activo para Wilfredo ‘Papito’ Vázquez Jr.


El arte se junta con el boxeo para el bien de la juventud en Bayamón

El arte se junta con el boxeo para el bien de la juventud en Bayamón

Simplemente una obra de arte, así tenemos que describir al Monterrey Boxing Club en Bayamón, ya que los colores y los rostros de varios de los principales campeones mundiales que ha dado Puerto Rico están adornando su fachada, convirtiendo a este gimnasio en uno único y especial.



«Esta idea surge, ya que yo quería hacer un mural en la parte del frente del gimnasio con la cara de varios campeones del mundo», indicó Emilio ‘Millo’ Lozada, entrenador y administrador del gimnasio. «Nos pusimos a la búsqueda de alguien que nos pudiera ayudar con eso. Me mencionaron a Don Rimx, que es un caballo en esto de los murales, pero realmente pensé que sería imposible poder contar con sus servicios. Lo bueno fue que él ya conocía del trabajo que venimos haciendo con la juventud y la comunidad aquí en el Monterrey Boxing. Cuando le hicimos el acercamiento, sin pensarlo se puso a nuestra disposición y literalmente nos regaló su arte. Yo simplemente quería un mural con varios campeones, pero él vino con otro concepto y convirtió esto en una obra de arte».


Natural del residencial Nemesio Canales en Hato Rey, el artista internacional Edwin David Sepulveda Cruz, mejor conocido como Don Rimx, no dudó ni por un segundo donar su talento a beneficio de la juventud, el deporte y la comunidad.


«Millo está haciendo un trabajo de corazón por la comunidad de Monterrey y sus alrededores, que definitivamente no puede pasar por desapercibido y hay que meter mano para ayudar», manifestó el muralista de profesión y egresado de la Escuela de Artes Plásticas de San Juan, Don Rimx. «Vi esa iniciativa, movida de autogestión, que me ‘pompeó’ el poder aportar. Buscamos materiales, viajé desde Orlando, y comenzamos a trabajar. Tomamos la decisión de no solo hacer un mural, sino que le metimos mano al gimnasio completo. Traté que esto fuera una inspiración para los chamaquitos. Un recorrido visual, que tuvieran esa experiencia de conectar con el arte. Ellos se involucraron conmigo en el proceso y fue muy bonito. Ese es uno de mis propósitos,  llevar ese mensaje con mi arte, que la gente entienda que de los caseríos sale gente buena, que se puede progresar y que vamos pa’ lante».


El arte de Don Rimx salió del archipiélago borincano, y ha llegado a Nueva York, Los Ángeles, Miami, México, Panamá, Ecuador, España, Alemania, Israel, entre otros. Actualmente, el artista boricua se encuentra trabajando una de sus obras en el Museo Las Américas en el Viejo San Juan. Por su parte, Lozada espera que esta nueva imagen del gimnasio le de aún más fuerzas al trabajo que viene realizando por más de una década con la juventud de Puerto Rico.


«Hace 13 años que fundamos este gimnasio de Monterrey Boxing Club con el fin de trabajar con jóvenes de las comunidades que nos rodean», dijo Lozada, quien también tiene su compañía ‘Millo Boquillas’, creando protectores bucales para deportistas. «Esta es una misión que me he puesto para ayudarlos a que practiquen el deporte, y así alejarlos de las calles. Con mucho trabajo y dedicación hemos logrado establecer una buena reputación, logrando que boxeadores como Bryan ‘Chary’ Chevalier y José ‘Cheito’ Román, que eran propensos a caer en malos pasos, están logrando cosas positivas dentro del boxeo profesional. Al igual, tengo un buen grupo de muchachos jóvenes que han seguido el ejemplo y estamos logrando hacer cosas buenas con ellos. Este es un nuevo impulso para seguir motivando».


El Monterrey Boxing Club está ubicado en la calle 21 de la urbanización Rexville en Bayamón. Para mayor información del gimnasio y sus servicios pueden comunicarse al 787-962-4501.


El campeón mundial Wilfredo ‘Bimbito’ Méndez sale rumbo a Las Vegas

Trujillo Alto, Puerto Rico – El campeón mundial de la Organización Mundial de Boxeo (OMB) en el peso de las 105 libras Wilfredo ‘Bimbito’ Méndez (16-1, 6 KOs), de Trujillo Alto,  salió en la mañana de hoy hacia la cuidad de Las Vegas para continuar su entrenamiento en el Mayweather Boxing Club, con miras a defender por tercera ocasión su título mundial en el mes de mayo.



“Llevo varias semanas entrenando liviano y ya el lunes comienzo de lleno el entrenamiento para pelear posiblemente en mayo. Ya me están esperando (Jean) ‘Lobo’ Torres y mi entrenador ‘Yowy’ (Yoel González) y lo que viene es intensidad en el entrenamiento. Aquí lo importante no es ganar el título, lo importante es defenderlo y ser un campeón sólido. Mi manejador Raúl Pastrana espera hacer el anuncio de la pelea en unas semanas”, dijo ‘Bimbito Méndez.


Bimbito’ tenía previsto defender su cetro mundial el pasado mes de diciembre en la República Dominicana, pero un percance de salud impidió la celebración del combate.


“Estaba todo listo para enfrentarme a Alexis Díaz, pero después del pesaje la comida me cayó mal y todo se fue para abajo, los vómitos no paraban. Es como, tanto nadar para morir en la orilla. La frustración fue grande pero gracias a Dios todo se ha convertido en positivismo y en fuerzas para seguir hacia adelante”, dijo el campeón mundial.


El manejador Raúl Pastrana entiende que muy pronto se estará haciendo un anuncio oficial de la pelea a pesar de la situación actual de la pandemia, entre otros factores.


“De los 15 boxeadores clasificados que tiene la OMB, 12 son de Asia y no tienen los documentos requeridos para viajar a los Estados Unidos ó no pueden viajar por lo de la pandemia. No ha sido fácil estar contra de la pared, pero ya se está viendo luz en el camino y ‘Bimbito’ seguirá dándole mucha gloria a Puerto Rico. Como mínimo, proyectamos cuadrar dos defensas de ‘Bimbito’ en este año”.


JAYSON VÉLEZ BUSCA SORPRENDER A GABRIEL FLORES JR EN LAS VEGAS

San Juan, Puerto Rico – Luego de dos grandes guerras sobre el cuadrilátero en el 2020, Jayson “La Maravilla” Vélez (29-7-1, 21KO’s) subirá nuevamente al ensogado el próximo sábado, 20 de febrero en el MGM de Las Vegas para enfrentar, en pleito pactado a 10 asaltos, al juvenil prospecto mexicoamericano Gabe Flores, Jr. (19-0, 6KO’s).



“Una vez más tengo la oportunidad de treparme al ring ante otro gran rival, y hacerlo nuevamente en una plataforma tan importante como lo es ESPN”, mencionó el ex contendiente mundial natural de Juncos. “De mis combates con (Jaime) Arboleda y (Oscar) Valdez aprendí que debo tener más paciencia. Con Arboleda estuve dominando los primeros asaltos, luego entré en una guerra innecesaria, la cual sé que el público se la disfrutó, pero me salí del plan de pelea. Con Valdez me desesperé y quise imponer mi fuerza. Como todos saben, no fue la decisión correcta. Ahora vengo con más calma y voy a aprovechar cada segundo.”


El 8 de febrero de 2020, Vélez cayó por decisión dividida en un emocionante y controversial combate ante Jaime Arboleda. “La Maravilla” castigó y derribó a su rival colocándolo al borde del nocaut en el duodécimo y último asalto. Posterior a este revés, el 21 de julio, el boricua regresó a la acción para chocar a 10 asaltos ante el campeón mexicano Oscar Valdez. Como de costumbre, Vélez salió a deleitar a la fanaticada con su boxeo aguerrido, pero perdió el duelo por nocaut técnico en el último asalto del combate.

En este nuevo capítulo, Vélez tendrá en Flores a una joven promesa que representa el boleto a una nueva oportunidad por el cinturón mundial.


“Sé que Flores es una de las grandes promesas de Top Rank, ya que lo firmaron cuando solo tenía 16 años”, indicó el veterano de 32 años de edad. “Tendré un rival que mueve muy bien sus piernas, tiene mucha velocidad de manos y es muy talentoso. Va a ser una pelea difícil, pero estoy seguro que será bien entretenida. Tal vez no tan movida como mis últimas dos peleas, porque debo ser más inteligente y cuidarme de su velocidad, y no entrar al fuego inconscientemente como siempre hago, pero será una guerra. El tiene la juventud (20 años), pero yo tengo la experiencia. Me siento mucho más maduro. He trabajado para la victoria y me voy a llevar la victoria. Voy a sorprender el 20 de febrero en Las Vegas. Va a ser otra clásica batalla Puerto Rico contra México”.


El combate Jayson Vélez-Gabe Flores, Jr. tendrá el turno semiestelar de la cartelera en donde Miguel Berchelt expondrá su cinturón súper pluma del Consejo Mundial de Boxeo ante Oscar Valdez. La cartelera será transmitida en vivo por ESPN.


JULIO CÉSAR CHÁVEZ VOLVERÁ A PELEAR Y TIENE RIVAL CONFIRMADO

Julio César Chávez estará de regreso al ring de boxeo en este 2021 y en esta ocasión no será ante Jorge ‘Travieso’ Arce; Chávez estará enfrentándose en un combate de exhibición ante el hijo de Héctor ‘Macho’ Camacho.



‘Macho’ Camacho fue uno de los rivales más recordados e importantes de la carrera del ex boxeador y leyenda mexicana, y en esta ocasión se medirá a Héctor Camacho Jr en un duelo que se estará llevando a cabo el próximo 19 de junio en honor a los 29 años del duelo entre Chávez y ‘Macho‘.

El propio Chávez confirmó la noticia a través de sus redes sociales, dando retweet a algunas notas de prensa dan por hecho este duelo, el cual se estará realizando en Tijuana, Baja California.

EMANUEL ‘VAQUERO’ NAVARRETE VS CHRISTOPHER ‘PITUFO’ DÍAZ ES UN HECHO

México y Puerto Rico protagonizarán otro mega combate el próximo 24 de abril, cuando el campeón de peso pluma de la Organización Mundial de Boxeo, Emanuel ‘Vaquero’ Navarrete se enfrente al boricua, Christopher ‘Pitufo’ Díaz.



La pelea encabezará una cartelera que se transmitirá en vivo a través de las pantallas de ESPN. Hasta los momentos se desconoce el recinto y la ciudad que albergarán el combate.

El periodista deportivo de ESPN Deportes, Salvador ‘Chava’ Rodríguez, fue el primero en informar que ambas partes llegaron a un acuerdo para que el combate sea oficial.

Navarrete de 26 años de edad posee registro de 32 victorias, 27 nocauts y 1 sola derrota; tuvo acción por última vez el pasado 9 de octubre de 2020 cuando venció en buena forma a Rubén Villa por decisión unánime en 12 asaltos.

PitufoDíaz por su parte tiene récord de 26 victorias, 16 por nocaut y apenas 2 derrotas. La última vez que estuvo peleando fue en contra de Jason Sánchez, a quien derrotó sin problema alguno por decisión unánime el pasado 23 de junio de 2020.


ORLANDO «CAPU» GONZÁLEZ ENTRENA EN FLORIDA PARA PRÓXIMO COMBATE

Orlando, Florida – Con un ambicioso plan para este 2021, el prospecto aguadillano de peso pluma (126 libras), Orlando “Capu” González (16-0, 10KO’s), se trasladó a la ciudad de Orlando, en el área central de Florida, en busca de elevar la preparación rumbo a su próximo combate.



“Decidimos movernos a Orlando para trabajar unos días junto a mi gran amigo Christopher Díaz (Pitufo)”, mencionó el púgil de 25 años de edad. “Pitufo sigue siendo una de las promesas principales que tiene el boxeo boricua en la actualidad. Estuvo bien cerca de convertirse en campeón del mundo, y está trabajando fuerte para tener nuevamente esa oportunidad. Nosotros fuimos compañeros de equipo en la Selección Nacional de Puerto Rico, lo que abona a que el ambiente sea uno placentero. Sé que su experiencia aporta mucho a la preparación que quiero tener para mi próximo combate. Hacemos un gran equipo, ya que militamos en la misma división, ambos pertenecemos a Top Rank y estamos trabajando fuerte por un mismo sueño.”


González, quien viene de tres sólidas presentaciones en el 2020, lleva varios meses buscando la pieza del rompecabezas que falta en su esquina, lo cual catapulte su carrera al próximo nivel.


“No solamente estamos buscando trabajar con mayor intensidad y absorber la experiencia de los que están un paso más al frente de mí, sino que también estamos en busca de sumar ese detalle que siento me hace falta en mi equipo de trabajo”, indicó. “Quiero posicionarme este año en las primeras 15 posiciones del ranking mundial. Sé que el nivel subirá significativamente, y estaré preparado para ganarme lo mío. Este año pelearemos con lo mejor.”


Capu” espera regresar al cuadrilátero para el mes de abril, deseando estar este año nuevamente combatiendo ante su gente de Nueva York y Puerto Rico.

Ambas promesas de la división pluma (González y Díaz) se moverán a Puerto Rico esta semana para continuar con sus entrenamientos y cumplir con varios compromisos promocionales.


DAVID BENAVIDEZ QUIERE A EDGAR BERLANGA CUANDO EL BORICUA ESTE LISTO

El ex campeón de peso súper mediano del CMB, David Benavidez, luce cada vez más interesado en un combate con el contendor de raíces puertorriqueñas, Edgar Berlanga, lo que significaría un combate explosivo de principio a fin, al menos en el papel.



Benavidez conversó con Max Kellerman en «Max on Boxing» a través de las pantallas de ESPN y le dejó saber que él está completamente listo para pelear contra Berlanga, una vez que el joven peleador así lo desee.


“Creo que Edgar Berlanga es un peleador increíble. Creo que es un peleador muy fuerte ”, dijo Benavidez. “Pero no creo que esté probado todavía. Sin embargo, si él quiere que la pelea se haga, tenemos la misma edad; Siento que también estoy a favor de esa pelea. Creo que sería una gran pelea para México y Puerto Rico».


“Siento que le ganaría a Edgar Berlanga. Siempre que él esté listo para tomar esa pelea, yo estoy aquí, estoy listo para tomar esa pelea cuando sea. Dime cuándo quiere hacer esa pelea y la haremos realidad «.


Bandera Roja‘ tiene planificado volver a la acción el próximo 13 de marzo en un combate ante Ronald Ellis (18-1-2, 12 KO’s). Benavidez de 24 años peleó por última vez el 15 de agosto, derrotando al Roamer Alexis Angulo sin ningún problema.

Por su parte, Berlanga (16-0, 16 KO’s) ha derrotado a todos los oponentes que enfrentó en el mismo primer episodio, pero el boxeador de 23 años es plenamente consciente de que la competencia se va a volver más dura a medida que siga avanzando su carrera.


«He estado peleando y noqueando a muchachos con récords ganadores que nunca antes se habían detenido». Comentó Berlanga.


AMANDA SERRANO CAMPEONA UNIFICADA EN 126 LIBRAS; DEFENDERÁ EN PUERTO RICO

Bushwick, Nueva York – Luego de que la ahora excampeona mundial del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) y actual campeona mundial de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) en la categoría pluma (126 libras) Jelena Mrdjenovich, de Canadá, no estuvo disponible para enfrentar a la puertorriqueña y retadora mandatoria del CMB Amanda Serrano, el organismo decidió elevar a la boricua, de campeona mundial interina a campeona mundial. El CMB había ordenado hace unas semanas realizar el combate unificado entre Serrano y Mrdiennovich. Ambas partes fueron informadas que tenían hasta el 5 de febrero de 2021 para negociar la pelea y de no llegar a un acuerdo en ó antes de la fecha establecida, comenzarían el proceso de subasta.



“Una vez inició el proceso de negociación, fuimos rápidamente informados que no querían la pelea con Amanda y debo admitir que no nos sorprendió porque Jelena siempre dice en sus entrevistas que está dispuesta a pelear con quien sea, hasta menciona nombres pero nunca menciona a Amanda que es una de las campeonas mundiales de la división”, dijo Jordan Maldonado, entrenador y manejador de Serrano.


Serrano (39-1-1, 29 KOs) quien también posee el título mundial peso pluma de la Organización Mundial de Boxeo (OMB), se une a la prestigiosa lista de campeones boricuas unificados como lo fueron Carlos Ortiz, Félix ‘Tito’ Trinidad y Danny García.


“Amanda solo quiere ser campeona mundial indiscutible de las 126 libras para darle gloria a Puerto Rico y lo logrará, aunque la historia vuelva a repetirse en esto de evadirla”, afirmó Maldonado, que añadió, “Amanda ha sido evadida siendo la retadora mandatoria de las campeonas Raja Amasheh (excampeona 115 libras), Sabrina Pérez en dos divisiones (118 y 122), Ana Esteche, que iba a enfrentar a Amanda por sus títulos de las 140 libras pero perdió una pelea no titular y le quitaron los títulos y ahora la gran Jelena, que tanto admiramos, se fue por la puerta de atrás, pero el sueño de Amanda sigue intacto y firme”. Defenderá sus títulos en Puerto Rico.


Serrano estará defendiendo sus cetros mundiales OMB y CMB, el jueves 25 de marzo en la Plaza del Quinto Centenario en el Viejo San Juan en Puerto Rico, como parte de evento que será transmitido en vivo por NBC Sports, bajo el programa ‘Ring City USA’. El evento es promovido por Miguel Cotto Promotions en asociación con H2 Entertainment, Golden Boy Promotions y DiBella Entertainment. Su oponente será la campeona mundial de tres divisiones Daniela ‘La Bonita’ Bermúdez (29-3-3, 10 KOs), de Argentina


“Estoy super contenta de tener fecha y oponente para defender mis hermosos títulos. Daniela vendrá en busca de coronarse campeona mundial de cuatro divisiones. Yo creo que nuestra pelea dará mucho de que hablar ya que entiendo que habrá mucha acción y por supuesto que estoy lista para otra guerra de Puerto Rico contra Argentina. En el 2014 me coroné campeona mundial de las 135 libras en Argentina, cuando vencí a la campeona María Maderna, que llevaba tres exitosas defensas y eso puede ser otra motivación para Daniela, pero yo tengo mis motivaciones porque vengo a nombre de Puerto Rico y de Dios. Vengo a triunfar por nuestra juventud y por las mujeres que están boxeando”, dijo Amanda Serrano, quien ha ganado títulos mundiales en siete categorías de peso. 


“Sobre Jelena, solo puedo decir que ella tendrá sus razones para no pelear y la respecto por todo lo que ha logrado. Yo por mi parte no descansaré hasta tener todos los títulos de las 126 libras. Lamentablemente me tendrán que soportar por un tiempito en este peso y estoy segura que tendremos grandes batallas para la historia”.


ADRIEN BRONER SEÑALA A QUIENES CRITIAN QUE SU MEJOR NIVEL QUEDÓ ATRÁS

Adrien Broner cree que le queda mucho boxeo de alto calibre y muchas oportunidades de volver a ser campeón del mundo. ‘AB‘ ha sido un profesional durante casi 13 años y tiene casi 40 peleas en su récord. Sin embargo, el nativo de Cincinnati todavía tiene 31 años y siente que permanece en su mejor momento físico.



Broner se burló cuando se le preguntó durante un episodio reciente de “The Last Stand Podcast” de Brian Custer sobre los escépticos que consideraban que su mejor momento ya era cosa del pasado.


«Sólo tengo 31», dijo Broner incrédulo a Custer de Showtime. “Solo tengo 31 años. ¿Cómo puedo haber pasado mi mejor momento? Es solo que he hecho tanto en el deporte a una edad temprana, que puede parecer que he estado en el juego desde siempre. Pero soy muy joven. No he recibido mucho castigo. Tengo muchas más pelea en mí «.


El campeón de cuatro divisiones, que hizo su debut profesional en mayo de 2008, está determinado a volver a su mejor versión y hacer mucho mejor las cosas a diferencia de antes. Broner regresa a la acción el 20 de febrero contra el puertorriqueño Jovanie Santiago, la cual será la primera pelea del múltiple ex campeón del mundo desde 2019 cuando cayó derrotado ante Manny Pacquiao.

Broner (33-4-1, 24 KO’s, 1 NC) es el gran favorito para derrotar al Santiago de 31 años, quien está invicto (14-0-1, 10 KO’s) y quiere aprovechar la que hasta los momentos es la oportunidad más grande de su carrera.


EL DERRUMBE DE WILFREDO BENÍTEZ, Y CÓMO TERMINÓ DE MENDIGO EN ARGENTINA

AUTOR: LUCIANO GONZÁLEZ (DIARIO EL CLARÍN)

Rocky Marciano debutó como boxeador profesional a los 23 años, al igual que Bernard Hopkins. Vitali Klitschko lo hizo a los 25. Pascual Pérez realizó su primer combate pago cuando tenía 26 años y 7 meses; Omar Narváez, cuando tenía 25; y Sergio Maravilla Martínez, dos meses antes de cumplir 23. A la edad en que ellos estaban viviendo su estreno como púgiles rentados, Wilfred Benítez ya era tricampeón mundial. El puertorriqueño fue un talento precoz, pero su encumbramiento fue tan sonoro como su derrumbe.



En ese ascenso y esa caída vertiginosos fue clave Gregorio, su padre, que junto a Clara Rosa, su madre, crió durante su primera infancia a Wilfred y a sus siete hermanos (cuatro mujeres -las mayores- y tres varones) en el Bronx de Nueva York, donde el futuro campeón había nacido el 12 de septiembre de 1958. Allí, en el patio de una escuela y durante los fines de semana, el paterfamilias comenzó a entrenar con sumo rigor a sus cuatro varones.

Pero pocos meses después la familia Benítez regresó a Puerto Rico y se afincó en St. Just, un barrio ubicado en el municipio de Trujillo Alto, en las afueras de San Juan. Enseguida, Gregorio invirtió 15.000 dólares para montar en el patio de su casa un gimnasio en el que entrenó no solo a sus cuatro hijos, sino también a otros jóvenes de la zona, entre ellos los futuros campeones mundiales Esteban De Jesús y Alfredo Escalera.

Gregorio hacía guantear a Wilfred con boxeadores más grandes y formados, principalmente con De Jesús, que era siete años mayor. Los adversarios no economizaban potencia ante el menor de los Benítez, que solía terminar muy golpeado. El razonamiento del padre era que cuanto más castigo recibiera, más debía entrenarse. Esas sesiones de sparring y los videos de Muhammad Ali y Bruce Lee permitieron que desarrollara las cualidades defensivas y, sobre todo, la capacidad para anticipar los golpes que le valdrían el apodo de Radar.


Wilfred Benítez junto a Gregorio, su padre y entrenador.
Wilfred Benítez junto a Gregorio, su padre y entrenador.

Gregorio apostaba a sus otros tres hijos, sobre todo al mayor, Gregorio Jr., que llegó a hacer nueve peleas profesionales. “Era el mejor, pero se casó y el matrimonio te debilita demasiado”, explicó el padre. El siguiente, Alphonso, prefirió estudiar ingeniería. Y el tercero, Frankie, prometía: ganó 22 de sus primeros 23 combates. “Era un peleador tremendo, pero le gustaban demasiado las mujeres”, sostuvo el rígido progenitor, que entonces depositó toda su atención en Wilfred.

Gracias a un certificado de nacimiento falsificado, el menor de los Benítez debutó como profesional a los 15 años: noqueó a Hiram Santiago el 22 de noviembre de 1973 en San Juan. Y siguió noqueando: despachó rápido a sus primeros cinco rivales y a 12 de los primeros 13. La lista de victorias se fue extendiendo a todo ritmo y en poco más de dos años llegó a 25 (20 antes del límite) ante rivales de poco recorrido, pero también ante adversarios muy experimentados como el canadiense Lawrence Hafey o el cubano Ángel Robinson García, que por entonces había hecho más de 220 combates.

Wilfred todavía estaba cursando el tercer año del secundario cuando tuvo la chance de pelear por el título superligero de la Asociación Mundial de Boxeo. El dueño del cinturón era el colombiano Antonio Cervantes, conocido como Kid Pambelé, considerado uno de los más brillantes campeones de todos los tiempos de las 140 libras y, por esos días, señalado como potencial rival del panameño Roberto Durán, campeón ligero de la AMB.

Los pronósticos era muy favorables al colombiano, que afrontaba la 11ª defensa del título que había ganado en octubre de 1972 ante el panameño Alfonso Frazer. Su rival nunca había combatido a 15 rounds y solo tres veces había completado 10 vueltas. Sin embargo, el 6 de marzo de 1976 Benítez se impuso por puntos en decisión dividida en el estadio Hiram Bithorn de San Juan, donde estaban alentándolo varios de sus compañeros de colegio.


Wilfred Benítez ganó su primer título mundial ante el colombiano Antonio Cervantes.
Wilfred Benítez ganó su primer título mundial ante el colombiano Antonio Cervantes.

Así, el puertorriqueño se convirtió en el campeón mundial más joven de la historia, con 17 años y 176 días, superando la marca del canadiense Johhny Coulon, quien había obtenido el título gallo con 18 años y 331 días al derrotar a Kid Murphy el 8 de enero de 1908.

En un tiempo en que todo transcurría a toda velocidad en la vida de Benítez, esa corona duró solo ocho meses en su poder. En ese lapso, la defendió dos veces: después de rechazar una oferta de 100.000 dólares de Juan Carlos Lectoure para viajar a Buenos Aires a enfrentar a Nicolino Locche, superó en su país al colombiano Emiliano Villa y al estadounidense Tony Petronelli. “Pienso subir a wélter, luego a mediano junior y finalmente a mediano. Sería bueno seguir peleando hasta que tenga 30 años. Entonces estaré en mi mejor momento”, pronosticó tras su triunfo ante Villa.

Después de esas dos defensas, el campeón debía enfrentar a Cervantes en una revancha obligatoria. La pelea estaba pactada para el 6 de diciembre, pero Benítez solicitó una postergación tras sufrir un accidente vial. La AMB le otorgó 30 días, pero transcurrido ese tiempo el puertorriqueño y su equipo persistieron en las maniobras dilatorias y el organismo optó por quitarle el título.

Decidido a buscar nuevos retos, Benítez se instaló en la categoría wélter y, después de un empate ante Harold Weston que significó la primera mancha en su currículum, siguió sumando victorias, ya sin la explosividad de sus primeras apariciones y algunas con suma dificultad: el invicto Bruce Curry, futuro campeón superligero del Consejo Mundial de Boxeo, lo derribó tres veces en un combate que el puertorriqueño terminó ganando por puntos en una muy discutida decisión.


Wilfred Benítez es el campeón mundial más precoz de la historia: ganó su primer título con 17 años y 176 días.
Wilfred Benítez es el campeón mundial más precoz de la historia: ganó su primer título con 17 años y 176 días.

Por entonces, el relajamiento en la preparación para los combates había hecho enfurecer más de una vez a Gregorio, que también oficiaba de mánager. “Quiero vender su contrato. Todo lo que pido son 150.000 dólares, el 10 por ciento de todas sus futuras bolsas y dos boletos para todas sus peleas. Si ponen el dinero en mis manos, yo pongo a mi hijo en las suyas. Después de eso, no me importa lo que hagan con él”, aseguró tras la revancha con Curry y cuando se especulaba con un duelo ante Roberto Durán.

Finalmente, Gregorio vendió el contrato por 75.000 dólares a Jim Jacobs y Bill Cayton, quienes decidieron que el ex campeón mundial Emile Griffith participara del entrenamiento de Wilfred, algo que molestó a su padre. “Todo lo que hace es contarle cómo eran las cosas cuando él fue campeón. Mi hijo no lo escucha, solo me escucha a mí”, aseguró.

Bajo la gestión de Jacobs y Cayton y con Griffith en su esquina, el Radar tuvo la opción de aspirar al título wélter del CMB el 14 de enero de 1979. Nuevamente le tocó enfrentar a un rival experimentado, el mexicano Carlos Palomino, que había ganado el cetro en 1976 en Wembley y lo exponía por octava vez. “Él no es muy fuerte y fue derribado por mucha gente muy mediocre. No espero tener demasiados problemas”, pronosticó el campeón.

Efectivamente, Benítez había sido derribado varias veces, pero siempre se había levantado y había terminado ganando. De hecho, llegaba a esa chance con un invicto de 37 peleas (36 triunfos y 1 empate). Y ante Palomino no solo no pasó sobresaltos, sino que dominó el duelo con estilo y terminó imponiéndose por puntos, más allá de que uno de los jueces, Zach Clayton, vio ganador al mexicano. Con 20 años y 124 días, el boricua ya era bicampeón.


Wilfred Benítez le arrebató el título wélter del Consejo al mexicano Carlos Palomino en enero de 1979.
Wilfred Benítez le arrebató el título wélter del Consejo al mexicano Carlos Palomino en enero de 1979.

A fines de ese año, Benítez sufrió la primera derrota de su carrera en la segunda defensa del título de las 147 libras (en la primera había superado a Harold Weston) ante un joven de 23 años que había sido campeón olímpico en Montreal 1976, que había ganado hasta entonces sus 25 peleas profesionales y que asomaba como la nueva estrella del boxeo estadounidense: Sugar Ray Leonard.

Ese traspié estuvo precedido de otro tironeo entre padre e hijo. Un mes antes de la contienda, Gregorio escribió un artículo que se publicó en la revista The Ring bajo el título “Por qué Benítez no ganará”. “No escuchó nada de lo que le dije. Incluso si me dieran 200.000 dólares para trabajar en la esquina, no lo haría”, aseguraba en el texto. Apenas unas semanas después, estaba de regreso en el rincón de Wilfred para el duelo con Leonard.

El 30 de noviembre de 1979, coincidieron en el cuadrilátero del pabellón deportivo del Caesars Palace de Las Vegas un artista de la defensa y gran contragolpeador con un boxeador técnico, rápido e inteligente. Fue un combate para los cultores de la ciencia pugilística y no para los amantes de la pólvora.

Benítez cayó en el tercero y sufrió una herida en la frente en el sexto por un choque de cabezas. Después de 14 rounds, Leonard tenía ventaja en las tres tarjetas. En el 15°, ambos fueron a la guerra, se expusieron y consumieron la energía que les quedaba. A 30 segundos del final, un zurdazo del estadounidense envió al suelo a Benítez. El puertorriqueño logró ponerse de pie, pero el retador volvió a la carga. A falta de seis segundos para el último campanazo, el árbitro Carlos Padilla detuvo el pleito y decretó el nocaut técnico.


“No hay excusas. Él es el mejor del mundo ahora y ganará muchas peleas. Era un gran retador y demostrará ser un buen campeón”, consideró el perdedor. “Es un gran campeón, peleó con mucho espíritu”, lo elogió el vencedor. “Vieron a dos boxeadores inteligentes y científicos, dos campeones. Cada uno sacó lo mejor del otro”, aseguró Angelo Dundee, entrenador de Leonard.


La derrota no apartó a Benítez de los primeros planos, sino todo lo contrario. Un año después, su mánager Jim Jacobs recibió una oferta de 750.000 dólares para que enfrentara a Thomas Hearns por el título wélter de la AMB. Sin embargo, la rechazó. En cambio, acepto otra de 175.000 dólares (por su combate ante Leonard, el puertorriqueño había percibido 1,2 millones) para medirse con Maurice Hope por el cetro superwélter de Consejo.

La balanza fue la que hizo tomar la decisión a Jacobs. “Mi preocupación era el peso. Sabía la agonía que había pasado Wilfred para dar las 147 libras contra Leonard. Él tiene solo 22 años y sigue creciendo”, justificó el empresario. Así, su púgil se encontró el 23 de mayo de 1981 en el Caesars Palace con un rival que llevaba seis años y 18 presentaciones sin derrotas, y que en su última defensa había vencido al santafesino Carlos María del Valle Herrera.

Esa noche, Benítez fue contundente: le arrancó dos dientes al antillano, lo derribó en el cierre del 10° round y terminó la faena en el 12° con un derechazo fulminante que le permitió convertirse en el quinto boxeador en ganar tres títulos mundiales en distintas divisiones (solo lo habían conseguido Bob Fitzsimmons, Tony Canzoneri, Barney Ross y Henry Armstrong) y el más joven en conseguirlo, con 22 años y 253 días.

Por entonces, Gregorio había recuperado su lugar de única voz de mando de su hijo, aunque el vínculo entre ambos seguía siendo tenso. “Nadie puede enseñarme a boxear excepto él. La forma en que me entrena es la mejor. Pero me exige mucho mental y físicamente. Eso me enoja y me hace sentir que quiero matar a alguien”, admitió Wilfred días antes de su segunda defensa del título superwélter, nada menos que ante Roberto Durán.

Mano de Piedra, que cargaba con la cruz de su abandono ante Leonard 14 meses antes en el segundo duelo entre ambos, había dicho que su objetivo era conseguir un tercer enfrentamiento con Sugar, pero había sugerido que se retiraría si perdía con Benítez. El puertorriqueño seguía mirando hacia arriba: «Esta es mi última pelea como superwélter. Después quiero convertirme en un mediano y vencer a Marvin Hagler por mi cuarto título”.

El campeón se impuso con holgura el 30 de enero de 1982 en Las Vegas, pero no trepó de categoría. Después de 10 meses de inactividad y otra preparación no del todo convincente, enfrentó a Thomas Hearns, que había ascendido a las 154 libras después de haber anotado su única derrota en 36 combates en su intento de unificación de los títulos wélter ante Leonard en septiembre del año anterior.

Pese a que sufrió una lesión durante el octavo round que le impidió utilizar su mano derecha durante la segunda mitad del combate, la Cobra de Detroit se impuso por puntos y se apoderó del cinturón de Benítez. “Los jueces son un montón de delincuentes”, sentenció Gregorio, quien descartó la posibilidad de una revancha entre su hijo y Hearns: “Un robo es suficiente. Pelearemos contra Marvin Hagler. Si no es contra él, le diré a Wilfred que se retire”. Ni lo uno ni lo otro sucedió.


Wilfred Benítez sufrió ante Thomas Hearns la segunda derrota en su carrera profesional.
Wilfred Benítez sufrió ante Thomas Hearns la segunda derrota en su carrera profesional.

En enero de 1983, el excampeón se casó con Elizabeth Alonso, su novia de la adolescencia, se mudó a Nueva York, se separó de su padre y comenzó a trabajar con Cus D’Amato y Víctor Machado como entrenadores, aunque el lazo familiar seguía latente. “Un hijo nunca debe dar la espalda a su padre. Algún día él volverá a estar en mi esquina. Confío en él”, sostuvo Wilfred.

Sin Gregorio, ya no hubo grandes oportunidades. En julio de 1983, Benítez perdió ampliamente con el sirio Mustafa Hamsho, número uno en el ranking mediano del CMB, y desde entonces comenzó a recorrer un tobogán enjabonado. Un año después, el ex campeón superwélter Davey Moore lo noqueó en menos de cinco minutos de acción. Y en febrero de 1986 volvió a escuchar la cuenta de diez ante Matthew Hilton. “Yo también sentí esos golpes. Le dije que era hora de parar”, contó años más tarde Clara Rosa, su madre.

Su hijo no la escuchó. En parte, porque la necesidad lo obligaba a seguir combatiendo. Si bien había ganado más de seis millones de dólares, ese dinero se había escabullido de sus manos muy rápido. Muchos apuntaron a la ludopatía de su padre. Su hermana Yvonne, en cambio, sostuvo que los problemas financieros habían comenzado después de su casamiento.

A fines de 1986, cuando los días de gloria habían quedado muy lejos, Benítez viajó a Salta con la idea de enfrentar al local Miguel Ángel Arroyo, campeón argentino y sudamericano wélter. Su madre le había pedido que no lo hiciera. “Quiero conocer la patria de Carlos Monzón”, le respondió Wilfred. El puertorriqueño no se midió con Arroyo, sino que terminó enfrentando a Carlos Herrera. Con una muy deficiente preparación y con los primeros indicios a la vista de los problemas físicos que lo acompañarían durante el resto de su vida, fue noqueado en el séptimo asalto.


Wilfred Benítez junto a Clara Rosa, su madre.
Wilfred Benítez junto a Clara Rosa, su madre.

Después de aquella derrota, permaneció durante más de un año en Salta. El promotor Miguel Herrera fue acusado de haberlo estafado y haberle robado su pasaporte. Herrera lo negó y aseguró que no solo le había abonado los 14.000 dólares pactados, sino que también había solventado la larga estadía del puertorriqueño. “El error fue mío: para no verlo, le daba plata. En un momento, mi familia me dijo: ‘Benítez o nosotros. Te está volviendo loco’”, explicó en una entrevista publicada en el diario El Tribuno.

A fines de 1987, Leonardo González, un enviado del Gobierno puertorriqueño, llegó a Salta para llevar al ídolo de vuelta a su tierra. González contó que había encontrado al ex campeón mundial desnutrido, extraviado y con dificultades para hilar frases coherentes. Varias personas aseguraron que lo habían visto mendigar en las calles. De regreso en San Juan, Benítez fue internado durante algunas semanas. Su licencia de boxeador fue cancelada y se le ofreció un empleo como entrenador de jóvenes.

Sin embargo, dos años después volvió a combatir: en un modesto hotel de Phoenix, derrotó al mexicano Ariel Conde, quien había sido noqueado en 10 de sus 11 combates profesionales. Pero el deterioro físico era notorio. El Radar hizo tres peleas más antes de abandonar definitivamente el pugilismo en septiembre de 1990.

En 1996, cuando ya le había sido diagnosticada una encefalopatía traumática crónica (una enfermedad cerebral degenerativa), el triple campeón mundial fue incluido en el Salón Internacional de la Fama de Canastota, en Nueva York. Unos meses antes de la ceremonia, Wilfred había tenido que despedir a Gregorio, quien había fallecido el 5 de marzo de ese año como consecuencia de un derrame cerebral.

Con el avance de su enfermedad, Benítez fue perdiendo la movilidad y el habla. Para colmo, su situación económica se tornó acuciante. Solo la asistencia de distintos organismos gubernamentales puertorriqueños, del Consejo Mundial de Boxeo y de grupos de residentes puertorriqueños en Estados Unidos le permitieron sostenerse. Actualmente vive en Chicago, asistido por su hermana Yvonne.


UN DÍA COMO HOY: FÉLIX ‘TITO’ TRINIDAD NOQUEÓ BRUTALMENTE A KEVIN LESHING

El 11 de enero de 1997, Kevin Lueshing desafió al futuro Salón de la Fama, el puertorriqueño Félix ‘Tito’ Trinidad por la correa de peso welter mundial de la FIB.

La pelea representó la defensa número 11 del cinturón para el boricua, quien no tuvo problema alguno en recuperarse de un susto en el segundo asalto del combate, para volver más fuerte, precavido y decidido en el tercer episodio y finiquitar las acciones.

Kevin Lueshing en una breve entrevista que tuvo años después de la pelea, comentó en un pequeño resumen todo lo que fue su preparación para esta pelea, los errores que cometió antes y durante del combate.

Además de la reflexión final que obtuvo una vez culminó la pelea y siendo visto todo desde otra perspectiva.


«Me pagaron 150.000 libras por la pelea de Trinidad. Podías comprar casas por treinta mil en ese entonces. También tenía un patrocinador de cien mil al año que Roger Levitt me consiguió. Ganaba mucho dinero».


«Mi campamento de entrenamiento estaba bien, pero yo estaba mentalmente inestable en cuanto a la confianza. A veces pensaba ‘Voy a ganar, no voy a ganar’. La duda comenzó a apoderarse de mí. La duda engendra duda y comenzó a contagiarse. En la acumulación me sentí abrumado por la ocasión. Estás en una conferencia de prensa en un hotel, pasas por delante de fotos de Trinidad noqueando a la gente y todo el mundo dice: «Oh, Dios mío». Estás peleando contra Trinidad». Tienes que recordar que Trinidad era el equivalente a Floyd Mayweather. Era un campeón sobresaliente. Miren su historial y con quién peleó. Yo era su undécima defensa, y él tenía una alta tasa de nocauts».


«La única persona que creyó en mí fue Colin. ‘Kevin. Puedes ganar esto, hijo. Tienes ese poder de golpeo y velocidad, lo que hace la diferencia.’ Practicamos en las guanteletes… para derribarlo. Colin decía: «Corre a la esquina», y luego decía: «Haz contacto». Tienes que hacer contacto’.


«En la pelea se podía ver el respeto que Trinidad me tenía en el primer asalto, porque apenas lanzó un puñetazo. Eso es lo que pasa cuando pones a dos contragolpeadores uno contra el otro. Uno tiene que tomar la delantera, y él cometió ese error y se puso torpe en el segundo asalto. Lo conecté y envíe a la lona y debería haber acabado con él, pero no lo hice. Tenía unos veinte segundos para acabar con él, y se recuperó. Eso es lo que separa al retador del campeón. El campeón se adapta y vuelve. Yo podría haber sido tan bueno como él, pero no estaba tan seguro como él. A estas alturas sólo había tenido diecinueve peleas. Así que cuando me noqueó en el tercer asalto, eso fue todo. Se acabó para mí psicológicamente. Sólo me levantaba para que me derribaran de nuevo. No tenía la experiencia suficiente para capear la tormenta y volver».


«Boxing News» predijo que lo derribaría, ¡pero él se levantaría y me derribaría! Pero sabes qué, no me avergüenzo de ello. Qué extraordinario boxeador era. Si lo hubiera vencido, no creo que estaría vivo hoy, porque habría habido demasiado dinero y fama para mí y me habría vuelto imprudente. No me gustaba la presión, y cuando llegas a ese nivel, tienes presión todo el tiempo. El centro de atención estaría en ti, y no hay escapatoria en ese nivel. No habría tenido una vida y no habría sido capaz de adaptarme a eso no creo.»

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